什么是人民资本主义(西方国家)

发表时间:2017-11-21 20:39

什么是人民资本主义

20世纪70年代,凯恩斯的老家、也是最早奉行凯恩斯主义政策的英国,陷入凯恩斯主义的陷阱———滞胀。就是在这样的背景下,奉行凯恩斯主义政策的工党失去国会信任。英国举行大选,1979年5月4日,选票统计结果公布:玛格丽特•撒切尔领导的保守党获胜,将组建下一届政府。


撒切尔夫人就任后所做的头一件事就是把经济事务研究所所长拉尔夫•哈里斯推举为上院议员。该所为撒切尔夫人后来的经济政策革命准备了充分的弹药,因为该所特别为20世纪两位最伟大的自由市场经济学家提供了讲台,他们是弗里德里希•哈耶克和米尔顿•弗里德曼。这两位,如今都是备受尊敬的大师级人物,而在20世纪50~70年代,他们却被视为经济学界的异类,因为他们竟然相信市场而反对政府干预,竟然反对政府的通货膨胀和充分就业政策,反对价格管制,也对工会没有好脸色!


但撒切尔夫人从亲身经验本能地亲近自由市场。撒切尔出生在英格兰中部一个小城的普通家庭,父亲是小杂货店主。正是在这里,年轻的玛格丽特认识到“自由企业制度”运转的秘密。当大学教授和时髦青年们认定自由企业制度已经失败、热衷于国有化和宏观经济管理的时候,她却看到,只有顾客满意,父亲才能赚到钱;是国际贸易把茶叶、咖啡、糖和香料带给了她家店铺。


这些常识让年轻的玛格丽特对后来盛行的凯恩斯主义打了“预防针”。自1974年在危难之际就任在野的保守党领袖后,她是保守党内最忠实于自由市场的人物。她上大学时就曾读过哈耶克的《通往奴役之路》。70年代中期,她走访保守党的政策研究部门。一名研究人员建议她奉行介于左右之间的中间道路,她粗暴地打断了这位学者,从自己的公文包中抽出一本书,把书举给每一个人看,坚定地说:“这才是我们所信奉的。”这本书正是哈耶克的《自由宪章》。


撒切尔夫人上任后,终于逆转了历史潮流,发动了一场反凯恩斯主义、反政府干预的革命。这场经济政策革命包括4个互补的组成部分。首先是抑制通货膨胀。凯恩斯主义革命已经让经济对通货膨胀产生了严重的依赖,因为只有靠不断加速的通货膨胀,才能维持所谓充分就业。撒切尔夫人则通过坚持减少货币增长、改变人们期望的政策,抑制通货膨胀,并转而采取货币主义的政策。


第二项政策是控制政府的财政支出。撒切尔执政时期出台了多个减税政策,个人和公司所得税大幅度下调。到90年代后期,英国的税收负担比欧共体其他国家低15%至20%,大大增强了英国企业的竞争力。


撒切尔革命的第三项战役是私有化。撒切尔夫人上任之后即开始大刀阔斧的私有化革命。到她离职时,工业中的国有部分已减少了60%。伴随着私有化过程,英国大约1/4的人成了股东,资本主义成了“人民资本主义”。


最后一项则是重建市场正常运转的基础,即所谓的“供应经济学革命”,即取消政府管制,推动企业(供应方)的创新和发展。这方面的政策除了减税、私有化之外,在英国最重要、也引起广泛争议的做法是取消工会的法定特权,解放了劳动力市场。与此同时,英国也取消了外汇管制,废除了政府对物价、收入和股利的管制。


当然,在一个经济学家也包括官员和普通民众的观念完全受凯恩斯主义和集体主义控制达30多年之久的国家进行改革,阻力可想而知。尤其是在改革初期,撒切尔果断结束通货膨胀,结果,长期实行通货膨胀积累下来的痼疾大爆发,政府面临危机。在这种情况下,有的部长动摇了。但撒切尔夫人没有让步。她对党内动摇的同僚说:“如果愿意,你们就变吧,但本夫人是不会变的。”而对群情汹汹的示威者,她的答复是:“我没有答应你们会永远阳光高照!”


靠着撒切尔夫人的远见和信心,英国终于度过改革的阵痛,最终建立了一个更为自由的市场制度,英国经济随之恢复了活力。以生产率为例,上个世纪70年代,英国的生产率是主要工业国中表现最差的。然而,自撒切尔革命以后,英国生产率的增长速度快于所有工业国。


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